1623-1644 : Monnayage aux trois abeilles du pape Urbain VIII, de la dynastie des Barberini

La célèbre famille florentine puis romaine des Barberini, originaire de Toscane (de Barberino, au sud-ouest de Florence), a donné aux XVIe et XVIIe siècles un pape (Maffeo Barberini: Urbain VIII, 1623-1644), de nombreux cardinaux et autres prélats, et de riches marchands. Ils ont été de grands mécènes de la Renaissance italienne et de la Rome baroque.

Les armes de la famille Barberini sont bien connues : « D’azur à trois abeilles d’or posées 2 & 1« . A l’origine cependant, il s’agissait vraisemblablement… de trois taons (tafani), ensuite mués en abeilles, plus nobles, et symbolisant le travail et l’industrie de la famille.

On retrouve ces trois abeilles sur des monnaies de la papauté romaine, sur des médailles, sur la chape du pape Urbain, sur de nombreux édifices romains (dont le Palais Barberini, édifié par Le Bernin), sur des enluminures, sur des livres, sur des armures, etc.  Dites parfois « barberins« , les monnaies aux armes de Maffeo Barberini-Urbain VIII ont aussi été frappées en Avignon: depuis de simples doubles tournois (ou quattrino) en cuivre à de spectaculaires et rarissimes quadruples écus d’or.

Quadruple écu d’or du pape Urbain VIII (1623-1644), Avignon, 1643

Quadruple écu d’or frappé en Avignon (Etats du Pape)  en 1643.  Diamètre 31,5mm; poids: 13g       

* AVERS : Buste d’Urbain VIII Barberini avec manteau de cérémonie

             Titulature avers: VRBANVS.VIII.PONT.MAX.1643 [Urbain VIII souverain pontife]

* REVERS : Les Armes de la famille Barberini (Trois abeilles) sous une croix et un chapeau papal.

            Titulature revers : ANTONIVS.CAR.BARBERINUS.LEGAT.AVE.                                                                     [Antoine Cardinal Barberini, Légat d’Avignon]


Teston d’argent du pape Urbain VIII (1623-1644), Rome, 1629

Description:

Teston d’argent frappé à Rome en 1629-1630.  Diamètre 29mm; poids: < 10g

* AVERS : Les Armes de la famille Barberini (Trois abeilles posées 2 & 1) surmontées de la tiare papale et des clés de Saint-Pierre.  

         Titulature avers :  VRBANVS VIII PONT.M.A.VI.   [Urbain VIII souverain pontife dans sa VIe année]

* REVERS : Saint Pierre et Saint Paul, surmontés par l’Esprit Saint.

         Titulature revers : S.PAVLVS – S.PETRVS. ROMA


Quattrino en cuivre du pape Urbain VIII (1623-1644), Avignon, 1637

Description: Quattrino (double tournois) en cuivre frappé en Avignon en 1637.  Diamètre 20mm; poids: 2,50g       

* AVERS : Buste d’Urbain VIII Barberini

                          Titulature avers :  VRBANVS.VIII.PONT.MAX.                   
                          [Urbain VIII souverain pontife]

* REVERS : Les Armes de la famille Barberini (Trois abeilles 2 & 1). 

                          Titulature revers : ANT.CAR.BARB.LE.AVE.1637                                                                        [Antoine Cardinal Barberini, Légat d’Avignon]



SOURCES ICONOGRAPHIQUES:


* NIVAILLE Jean, Les abeilles dans le monnayage du Pape Urbain VIII,  Bruxelles, Bulletin du cercle d’études numismatiques (BCEN) no 18, 1981, p.39-49.

* Le blog de Gérard SCHREPFER consacré aux émissions monétaires des papes (ici Urbain VIII): http://papal.blogspirit.com/urbain_viii_1623-1644/

* Le site de vente CGB avec © CGB :  http://www.cgb.fr/comtat-venaissin-avignon-urbain-viii.


* Le site Wikipedia English, article Barberini, sans ©

Reliures aux armes des Barberini